El Quad podría cambiar las reglas del juego en la región del Indo-Pacífico

El 6 de octubre, los ministros de Relaciones Exteriores de cuatro países, Estados Unidos, India, Japón y Australia se reunieron en Tokio, Japón para discutir la formación del Quad. El Quad es un mecanismo de seguridad propuesto entre estos cuatro países. Los países miembros sostienen que el Quad se ocuparía de una amplia gama de temas como conectividad, asistencia humanitaria y socorro en casos de desastre, seguridad marítima, seguridad sanitaria y lucha contra el terrorismo. Esta reunión se llevó a cabo en persona a pesar de la pandemia de COVID-19. Destaca la importancia y urgencia de dar pasos hacia la formalización de este arreglo que está pendiente desde hace mucho tiempo. La ofensiva estratégica de China, incluso en la pandemia, ha hecho que el Quad acelere sus esfuerzos para construir un mecanismo que actúe como defensa contra la afirmación de China.

¿Qué es el Quad?

El Diálogo Cuadrilátero de Seguridad, conocido como Quad, es un acuerdo propuesto entre cuatro países: Estados Unidos, India, Japón y Australia. El objetivo principal de este acuerdo es crear disuasión para contrarrestar la creciente influencia estratégica de China en la región del Indo-Pacífico.

El concepto del Quad fue propuesto por primera vez al primer ministro de Japón, Shinzo Abe, en 2007 como un mecanismo estratégico entre Estados Unidos, India, Japón y Australia. Sin embargo, durante un largo período de tiempo, el Quad ha sido un concepto y no se le ha dado una estructura formal. No hubo avances en este tema durante casi 10 años después de que se propuso por primera vez el concepto. Solo desde 2017, los cuatro países han iniciado el diálogo para sacar adelante el Quad.

Los líderes de los cuatro países: Donald Trump (Estados Unidos), Narendra Modi (India), Shinzo Abe (Japón) y Malcolm Turnbull (Australia) se reunieron en Manila, Filipinas, al margen de la Cumbre de la ASEAN de 2017 para revivir el Quad. Desde entonces ha habido reuniones periódicas entre funcionarios de los cuatro países.

Aunque no se ha otorgado una estructura formal al Quad, se propone que sea una alianza estratégica que tiene como objetivo proteger la libertad de navegación y el orden basado en reglas en la región del Indo-Pacífico. El objetivo propuesto del Quad es esencialmente contrarrestar la creciente influencia de China en la región del Indo-Pacífico en general y el sudeste asiático en particular.

El ángulo económico

La formación y el propósito del Quad se consideran principalmente desde el punto de vista estratégico. La asertividad militar de China en el sudeste asiático ha sido una de las razones básicas del impulso para la formación del Quad. Sin embargo, también es importante tener en cuenta el ángulo económico del Quad.

Los cuatro países del Quad se encuentran entre las 15 principales economías del mundo. Tres de estos cuatro países, Estados Unidos, Japón e India, se encuentran entre las cinco principales economías del mundo. Aunque no se discute mucho con referencia al Quad, los cuatro países tienen compromisos económicos profundos con China, pero al mismo tiempo enfrentan situaciones desafiantes en las relaciones económicas con China.

Estados Unidos y Australia están involucrados en una guerra comercial con China durante mucho tiempo. Se ha logrado imponer y contrarrestar aranceles a los productos de los demás. Por otro lado, debido a la interrupción de las cadenas de suministro debido a COVID-19, muchas empresas están considerando trasladar sus negocios de China a India y Japón. El ángulo económico es importante porque, individual y colectivamente, los países del Quad se encuentran entre las principales potencias económicas del mundo. La diversificación de los compromisos económicos ayudaría a estos cuatro países a reducir su dependencia de China. Esto se vio en el caso de la India. Debido al enfoque en la reducción de la dependencia comercial de China, India pudo reducir a la mitad su déficit comercial con China en el período comprendido entre abril y agosto de 2020.

El poder económico colectivo es algo en lo que los países de la Quad podrían centrarse para fortalecer su posición en el futuro.

Desafíos

Si bien los miembros propuestos están de acuerdo en la necesidad del Quad, existen desafíos para la formalización de este arreglo que surgen de cada miembro que deben superarse.

En el caso de Estados Unidos, la incertidumbre sobre su participación en la arquitectura de seguridad del Indo-Pacífico ha sido un factor importante. Ha habido una disminución en la presencia de los Estados Unidos en el sudeste asiático y también en el Medio Oriente. La limitada presencia militar de los Estados Unidos ha sido una oportunidad para que China expanda su alcance estratégico. La asertividad de China es una amenaza a la seguridad en el Mar de China Meridional para los países del sudeste asiático. Solo en los últimos meses, Estados Unidos ha estado militarmente activo en el sudeste asiático para contrarrestar a China.

En el caso de Japón, el cambio de liderazgo podría ser un desafío al menos durante algún tiempo. El ex primer ministro Shinzo Abe había estado presionando para la formación del Quad. Shinzo Abe también enfatizó la importancia combinada del Océano Índico y el Océano Pacífico, cuya confluencia es la Región Indo-Pacífico. La ecuación personal de Shinzo Abe con los líderes extranjeros también fue un factor importante en Japón que busca jugar un papel importante en la región del Indo-Pacífico. El nuevo primer ministro Yoshihide Suga podría tardar algún tiempo en formar ecuaciones similares con líderes extranjeros.

Para India, la pregunta principal ha sido si el Quad será una alianza militar y, si lo es, si India se unirá a ella. La postura de la India ha sido no ser parte de ninguna alianza. India ha hecho hincapié en el multilateralismo y también en que ningún acuerdo debe tener como objetivo un país en particular. Sin embargo, el experto estratégico C. Raja Mohan sostiene que India necesita deshacerse de su pensamiento, que está congelado en el momento en que India se independizó. India debe revisar su política para adaptarse a las situaciones cambiantes a nivel regional y mundial.

El cuarto miembro, Australia, ha sido testigo de inestabilidad política en los últimos años. Australia se ha acercado cada vez más a China durante el reinado de los primeros ministros anteriores. Sin embargo, el actual primer ministro Scott Morrison está dispuesto a acercar a Australia a Estados Unidos y alejarla de China. La guerra comercial y la disputa sobre el origen de COVID-19 han resultado en discordia entre Australia y China. La postura constante de Australia es importante para que el Quad funcione con éxito. También la aceptabilidad de Australia por otros miembros, especialmente India, también ha sido un impedimento en la formación del Quad. La India se había mantenido alejada de Australia para no molestar a China. Pero las situaciones geopolíticas cambiantes han llevado a India a desarrollar relaciones más estrechas con Australia. India y Australia han avanzado hacia relaciones sólidas en el régimen de Scott Morrison.

El camino por delante

El Quad propuesto es un mecanismo entre cuatro países que consideran a China como un desafío estratégico y al mismo tiempo tienen intereses económicos y estratégicos en la Región Indo-Pacífico. Las actividades de China en el Mar de China Meridional han sido la principal preocupación de los países de la Quad, ya que los cuatro miembros tienen intereses en el sudeste asiático. Se podría decir que la formación del Quad está centrada en la ASEAN. Pero también significa que todos los países Quad son potencias extrarregionales en el sudeste asiático. El Quad podría considerar involucrar a los países de la ASEAN en su mecanismo de seguridad. Una mayor integración con los países de la ASEAN podría hacer que el Quad sea más eficaz.

El Quad es una propuesta ambiciosa de los cuatro países. Siempre que entre en funcionamiento, podría resultar un cambio de juego en la región del Indo-Pacífico.

Niranjan Marjani

Niranjan Marjani es el Editor Consultor de The Kootneeti Español. Máster en Ciencias Políticas (IGNOU, Nueva Delhi, India) y Diploma en Periodismo (Universidad de Pune, India). Especializado en Relaciones Internacionales, Geopolítica, Seguridad Marítima. Habla Inglés, Español, Hindi, Marathi y Gujarati. Puede contactarle: niranjanmarjani@gmail.com Sigueme en Twitter - @NiranjanMarjani

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