Un nuevo lanzamiento de la cooperación espacial entre India y América Latina

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La exportación espacial tradicionalmente ha sido dominada por potencias hegemónicas, los Estados Unidos, Rusia y China, mientras que las potencias emergentes y otras naciones han dependido de las plataformas y programas diseñados por los primeros. No obstante, los países de desarrollo intermedio se han acercado crecientemente a la paridad tecnológica y científica, lo cual ha catalizado la cooperación multilateral y desarrollo de programas conjuntos con el objetivo de alcanzar independencia tecnológica.

En Febrero de 2021, la Agencia India de Investigación Espacial (ISRO) lanzó con éxito 19 satélites parte de su primera misión comercial PSLV a través de su brazo comercial Newspace India Limited (NSIL). PSLV-C51/Amazônia-1 ha puesto en órbita el satélite brasileño Amazonia-1 y el microsatélite mexicano NanoConnect-2, además de 5 satélites indios. El lanzamiento fue presenciado por Marcos Montes, ministro brasileño de ciencia, tecnología e innovación, y los directores de la AEB, además del Instituto de Investigación Espacial en Sriharikota. El lanzamiento exitoso del satélite brasileño Amazonia-1 por la ISRO es un evento que marca el notable avance de la cooperación bilateral entre ambas naciones, señalan las autoridades. Comentó el embajador brasileño Andre Aranha Correa do Lago que “el lanzamiento confirma el potencial infinito de cooperación conjunta de nuestras naciones para superar cualquier problema de desarrollo tecnológico” además de que “el nuevo satélite abrirá las puertas a nuevos negocios y oportunidades gubernamentales” y servirá para “concretar los compromisos ambientales [concernientes con la selva Amazonas] del gobierno brasileño”. El primer ministro de la India, Narendra Modi, recibió las noticias del exitoso lanzamiento con gusto y señaló que marca un “momento histórico” en la cooperación bilateral de la India y Brasil en la exploración espacial. Su contraparte brasileña, el presidente Bolsonaro comentó que el primer satélite completamente brasileño ayudará a monitorear la selva amazónica y es un signo de la “creciente inversión” que su país está realizando en tecnología. Asimismo, el lanzamiento inauguró el brazo comercial de ISRO, Newspace India Ltd.

Regiones en desarrollo de América Latina y Asia presentan oportunidades y retos en áreas previamente ignoradas, esto es la exploración espacial y la cooperación de poderes regionales como India, México y Brasil. Esta visión inclusiva de desarrollo en ciencia y tecnología no eclipsa necesariamente los programas y políticas de China la cual ha consolidado una relación de cooperación sólida con América Latina; la incepción de un programa y regulaciones del espacio exterior de manera proactiva es pertinente para los vínculos y actividades conjuntas de India y las economías de Latín América. Sin embargo, esta oportunidad no fue explorada con anterioridad dado que esta colaboración es reciente, menor de dos décadas, a pesar de las sólidas relaciones diplomáticas mantenidas por estos poderes intermedios.  

Brasil e India firmaron un Memorándum de Entendimiento (MoE) entre el Departamento de Espacio Exterior (DoS) y la Agencia Espacial Brasileña (AEB) en marzo del 2002, seguido de un protocolo en 2004, el cual esta siendo revisado por el Grupo de Trabajo Conjunto (JWG). Finalmente, en 2007, se aprobó un acuerdo especial que permite a científicos indios acceder a estaciones terrestres brasileñas para el monitoreo remoto de información procedente de satélites indios. Durante 2018, dos oficiales de la AEB se incorporaron a un programa especial de construcción nano satelital durante ocho semanas en ISRO y, durante la visita presidencial del presidente Jair Bolsonaro a la India como invitado de honor del día de la república, él y Narendra Modi acordaron priorizar la exploración espacial conjunta. Aparte de la cooperación espacial bilateral, ambas naciones son parte de la iniciativa de BRICS (Brasil-Rusia-India-China-Sudáfrica) en la construcción de una constelación de satélites que permitirá el intercambio de información remota.

Brasil está finalizando el proceso de lanzamiento de su primer satélite de observación terrestre, diseñado, integrado y operado completamente por la nación, señaló ISRO. El satélite amazonia-1 fue lanzado en febrero desde la plataforma localizada en Sriharikota, India y que fue el tercero de los satélites brasileños de observación terrestre en operación. Los satélites anteriores CBERS-4 y CBERS-4A, fueron desarrollados en Brasil, pero con la ayuda del programa espacial de China.

Este reciente acercamiento a los programas de exploración espacial de la India fue encumbrado debido a los proyectos fallidos CBERS-3 desarrollados en cooperación con China. Algunas de las características que hacen único al Amazonia-1 son su una órbita solar sincrónica que genera imágenes de la tierra cada cinco días y es capaz de observar un rango de 850 km con una resolución de 64 metros, durante una vida efectiva de cinco años; esto proporcionará información valiosa sobre la deforestación de la selva lluviosa amazónica. Adicionalmente, el satélite será usado para diversos monitoreos de la producción agrícola de la nación brasileña y su acoplamiento con los programas de cuidado ambiental. La misión amazónica consolidará las diferentes capacidades de producción de satélites de tres ejes para la exploración espacial de Brasil, ya que los satélites de escaneo de información remota previos fueron desarrollados en cooperación con otras naciones.

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Estos programas y acuerdos de cooperación de observación espacial se han consolidado con éxito en México de manera similar al caso Brasileño. Similar, al MdE firmado en 2002 entre agencias Indias y brasileñas, un memorándum titulado “Cooperación espacial con Fines Pacíficos” y firmado a finales de 2014 y firmado por Agencia Mexicana Espacial (AME) e ISRO.  Bajo este MdE un taller “Mejores Prácticas en el Uso de Tecnología Espacial para la Gestión de Desastres” fue celebrado en la Ciudad de México durante Julio de 2016 con la participación de científicos y personal de ISRO. El taller se centró en los efectos de fenómenos meteorológicos en ciclones, sequias, inundaciones y deforestación, así como fenómenos geológicos de sismos, tsunami actividades volcánicas; las actividades e impacto humano también fueron abordadas. Tecnologías espaciales para la comunicación y geo-localización – sistemas de navegación – y prácticas en el uso y desarrollo de satélites compactos, asimismo, fueron tratados en los talleres. Asistieron oficiales y científicos mexicanos, además de participar en el primer “Programa de Construcción y Capacitación en el Uso de Nano-satélites UNispace” (UNNATI) el cual tuvo lugar a principios de 2019 durante dos meses. Finalmente, tres oficiales de AME participaron en el programa de entrenamiento “Monitoreo de Incendios Forestales a través tecnologías espaciales” celebrado en el Instituto Indio de Sensores Remotos en Dehradun desde agosto bajo el mencionado MdE de cooperación espacial.

El programa espacial de la India ofrece mejores oportunidades a los poderes regionales y nuevos estados que busquen lanzar satélites propios – como el mencionado satélite brasileño Amazonia-1. Este programa destaca por la transferencia equitativa de información, una diferencia marcada del programa espacial de la República Popular de China dado que India busca evitar una carrera de dominio e influencia espacial con otros poderes y, por el contrario, desea democratizar el uso de su tecnología permitiendo a otras naciones la realización exitosa de sus propias misiones. Las políticas y programas de la India, indica una clara perspectiva de multilateralismo y cooperación internacional donde la exploración espacial no es un juego de suma cero; otras naciones podrán también beneficiarse de la información obtenida. América Latina se beneficiará de esta cooperación bilateral con India con la cual podrá incrementar su desarrollo económico, tecnológico y diversificar colaboración científica y de seguridad.

Jose Rodolfo AVILÉS ERNULT y Astha CHADHA

Jose Rodolfo AVILÉS ERNULT es un estudiante de doctorado en el programa de estudios de Asia Pacífico en Universidad Ritsumeikan de Asia Pacífico, Japón. Obtuvo grado de Maestro en Ciencias en Sociedad y Cultura en Universidad Ritsumeikan de Asia Pacífico de Japón y una Licenciatura en Filosofía de Universidad de Guadalajara, México. || Astha CHADHA es una estudiante de doctorado en el programa de estudios de Asia Pacífico en Universidad Ritsumeikan de Asia Pacífico, Japón. Obtuvo grado de Maestra en Ciencias en Relaciones Internacionales en Universidad Ritsumeikan de Asia Pacífico de Japón, Maestra en Economía en la Universidad Jawaharlal Nehru, India y una Licenciatura en Economía de Universidad de Delhi, India.

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